Home // Het museum // Nieuws // 'Verhitte' discussie over Rudolfs rode neus

'Verhitte' discussie over de rode neus van Rudolf

Zelfs in rust heeft Rudolf een rode neus (NMR 9990-002295). (beeldbewerking Mark Prinsen)

[24 december 2017]  Het hoe en waarom van de rode neus van Rudolf het rendier blijft voer voor discussie. Eerder deze week lanceerden Britse wetenschappers de zienswijze dat de roodgloeiende neus wordt veroorzaakt door bioluminescentie, een fenomeen dat we kennen van glimwormen en diepzeevissen. De rode neus zou het rendier helpen navigeren in dichte mist. Zij wezen daarmee de theorie uit 2012 af die stelde dat het neusslijmvlies oververhit en rood was ten gevolge van de overmatige inspanning die het rendier leverde door het trekken van een zware slee.

Rudolf had chronische stress
Vandaag reageerden Ben van der Hoven en Erwin Kompanje (de medici die de neuslijmvliestheorie bedachten) op de bioluminescentietheorie. Zij vinden een oververhit neusslijmvlies plausibeler dan bioluminescentie omdat dat fenomeen nooit eerder bij zoogdieren is vastgesteld. Na grondige bestudering van het oorspronkelijke verhaal over Rudolf uit 1939 vonden zij bovendien aanwijzingen dat het rendier vanwege zijn bijzondere neus gepest werd. Samen met de leidende rol die Rudolf in het rendierspan had, leidde dat tot chronische, psychologische stress die de lichaamstemperatuur permanent verhoogde en het neusslijmvlies zelfs in rust oververhitte. 

Lees verder
De discussie wordt gevoerd in DEINSEA – het wetenschappelijke Online Journal van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam:

Ben van der Hoven & Erwin J.O. Kompanje (2017) - Rudolph the red nosed reindeer had a low stress tolerance and suffered from stress induced psychogenic fever. A reply to Crooks et al. 2017 - DEINSEA 17: 43-45 [published 24 December 2017]

Neil Crooks, Claire E. Marriott, Hannah R. Clifforth, Zain A. Ahmed, Arnold Xhikola, Samuel G. Penny & Angelo P. Pernetta (2017) - Rudolph the red nosed reindeer had a very bioluminescent nose. A reply to van der Hoven et al. 2012 - DEINSEA 17: 39-42 [published 18 December 2017]

Ben van der Hoven, Eva Klijn, Michel van Genderen, Willem Schaftenaar, Lisette L. de Vogel, Ditty van Duijn & Erwin J.O. Kompanje (2012) - Microcirculatory investigations of nasal mucosa in reindeer Rangifer tarandus (Mammalia, Artiodactyla, Cervidae): Rudolph’s nose was overheated - DEINSEA 15: 37-46 [published 18 December 2012]

De redactie van Deinsea verwacht dat het laatste woord over de rode neus van Rudolf nog niet gezegd is.