Bruine rat over social distancing

Het voelt voor ons mensen als sociale diersoort erg onnatuurlijk om niemand in je directe nabijheid te (mogen) tolereren. Toch kennen we social distancing ook uit het dierenrijk: sociale soorten, uiteenlopend van mieren en kreeften tot zoogdieren zoals ratten, vermijden actief zieke soortgenoten.
Subtiele veranderingen in de lichaamsgeur en geur van uitscheidingen van zieke ratten zijn voor gezonde ratten duidelijke tekenen om afstand tot hun zieke soortgenoten te bewaren. Dit diepgewortelde gedrag verhoogt hun eigen overlevingskans; het is onderdeel van het zogenoemde gedragsimmuunsysteem (Behavioral Immune System), de eerstelijns verdediging tegen ziekmakers.

Auteur 
Hanna Bervoets(Amsterdam, 1984) schrijft romans, essays, columns, recensies en toneelstukken. In 2017 ontving zij de Frans Kellendonkprijs voor haar gehele oeuvre. In haar verhalenbundel Een modern verlangen (2021) draait het om menselijke relaties: tussen geliefden, vrienden, maar ook tussen mens en dier, ouder en kind, mens en ding. Bervoets ontving hiervoor de J.M.A. Biesheuvelprijs.

Verteller 
Nora van der Schoor (23 jaar) studeert journalistiek. Ze heeft in twee havensteden gewoond, waar volgens haar altijd veel ratten leven. Zag ze vroeger vooral een vies beest, nu vindt ze ratten ‘enorm slimme dieren.’ Nora van der Schoor (23 jaar) studeert journalistiek. Ze heeft in twee havensteden gewoond, waar volgens haar altijd veel ratten leven. Zag ze vroeger vooral een vies beest, nu vindt ze ratten ‘enorm slimme dieren.’

Rattus norvegicus [balg], Rotterdam, 26 januari 2020; NMR 9990-151575